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揭秘科技史上最神秘的物体——安提基特拉机械

2020-07-12 739浏览量
揭秘科技史上最神秘的物体——安提基特拉机械

在一个漆黑的暴风雨夜,一艘来自希腊的货船不幸撞上了安提基特拉岛的悬崖。随后,船开始破裂、进水、下沈,直到沈入地中海约 160 英尺深的海洋阶地。

2000 多年后,到了 1900 年,附近的渔民在捕捉海绵动物时偶然发现了这场事故的残骸。潜水员们在这里花了一年的时间,发现了数百件艺术品、珠宝、以及真人大小的大理石和青铜雕像。同时,他们还发现了一件不知是何用途的东西:材质像被腐蚀的青铜,外观像钟錶,不像任何已知的古代物体。这一发现被命名为安提基特拉机械,是科技史上最神秘的物体之一。

最早,研究人员怀疑这是一份各种机械的组图——一台能预测天体位置、月相,以及日食、月食时间的机器。但这种解释存在严重的时代错误。这个机械的推测时间约在公元前 200 年,但历史上有记载的类似工艺,欧洲第一机械天文时钟的建成时间约在 1500 年之后。

这个设备目前存放在雅典国家考古博物馆,已经只剩一个脆弱的壳了,而且碎成了小小的三片,十分脆弱。

Brendan Foley 是来自伍兹霍尔海洋研究所的海洋考古学家,他今年春天花了好几周在遗址附近潜水。他说,「这个机械像拿破侖蛋糕一样脆弱,一碰就碎了。」

科学家们已经在现有基础上做出了了不起的研究成果。过去十年,他们在 3D 扫描技术的帮助下,复原了设备内部的构造——一组联动齿轮,和表面上一组错综複杂的铭文。本世纪,自安提基特拉机械被从海底发掘出来之后,一组国际研究人员首次翻译出了刻在设备上的文字中的重要部分。他们的成果发表在上个月的历史学期刊《Almagest》上。

Alexander Jones 是纽约大学古代科学史教授,他说,「除了安提基特拉遗址出土的文物,我们对那个年代的科技几乎一无所知。所以这次发现的这些文字意义十分重大。我们可以知道该机械应该是一位哲人的教学工具,上面的文字就是阅读指南」。

研究人员认为这个机械曾经存放在一个长方体盒子中,正反两面都刻有日曆转盘和铭文。用旁边的手摇可以拨动齿轮带动錶盘,就能够知晓任意一天太阳和月亮的精确位置。这个机械也能计算日食和月食的日期,以及记录奥林匹克运动会的时间。作家 Sarah Kaplan 说过,这些事件在历史的时间线上十分重要。在占卜中,日食和月食都是凶兆,所以可以据此推断出一些重大文化变故。

此次破译出的文字中还记载了複杂得惊人的天文数据,但是研究人员认为,这更像一本教学笔记而非计算器。

揭秘科技史上最神秘的物体——安提基特拉机械
安提基特拉机械复原版,

根据最新翻译的铭文,研究人员推断出了安提基特拉机械中早已消失的零件部分——一些摆放在机械前面代表太阳和行星运动的微小球体。论文作者写道,「此份文字最大的价值在于包含了对该机械丢失部分的描述,包括一些代表太阳和行星的小球体。」

很多研究人员渴望找到丢失的部分,或者再找到一个完整的类似品,但其实不大可能了。1953 年,法国着名潜水家 Jacques Cousteau 带着他的潜水队来到了这片废墟,用一种像筛子一样的过滤装置从这片遗址中筛出有用的东西。他们找到了 300 件艺术品,但依然无法从中推断出毁坏的部分。海洋考古学家 Foley 说,「如果通过这种装置还会漏掉什幺东西,应该是已经化成灰了。」

Foley 多年来数次在安提基特拉遗址潜水,他说自己亲眼见证了历史化作尘埃。有一次,一名潜水员发现了一个看起来很坚固的青铜製品,文物保护者们本想小心翼翼地去除了外面一层薄薄的腐蚀,结果整个物体一下子成了粉末。

安提基特拉机械也一样,现存应该只有原件的 40%。Foley 说,「几乎不剩什幺金属了,只剩下腐蚀过后风化的外壳。因为铭文的发现,科学家们能够证明这东西曾经的用途。这个由 2 毫米薄的铜片组成的机械比铝箔厚不了多少,要想找到剩余部分实在太渺茫了。」

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